Inflammaging: un ponte tra invecchiamento e sindromi prostatiche

Inflammaging è un termine che unisce le due parole inglesi inflammation (infiammazione) e aging(invecchiamento). Questi due processi, infiammazione e invecchiamento, sono caratterizzati dalla presenza di un meccanismo comune: l’infiammazione di basso grado [1].

Si tratta di un’infiammazione lieve (di basso grado), persistente (cronica), che non ha sintomi evidenti (silente o latente) ma che produce effetti sistemici su tutto l’organismo.

Il termine “inflammaging” è stato coniato da Franceschi, nel 2000, riferendosi all’incapacità dell’organismo di far fronte ad una varietà di fattori di stress e ad un progressivo aumento dello stato pro-infiammatorio caratteristici del processo di invecchiamento [3].

I meccanismi dell’inflammaging non sono ancora pienamente chiariti. I dati attuali supportano la sua origine multifattoriale che vede l’aumento delle molecole infiammatorie, lo stress ossidativo, l’autofagia (meccanismo fisiologico di rimozione selettiva dei componenti cellulari danneggiati) e il danno al DNA cellulare [2].


L’ipertrofia prostatica benigna (IPB) è una delle più comuni condizioni iper-proliferative benigne associate all’invecchiamento. Alcuni studi dimostrano che un mediatore infiammatorio secreto dalla prostata «invecchiata» stimola la risposta infiammatoria di basso grado che determina la proliferazione delle cellule prostatiche.

Quindi, l’invecchiamento prostatico crea un microambiente infiammatorio che svolge un ruolo fondamentale nella progressione dell’IPB [4; 5].

Sulla base di questi aspetti e di altre evidenze scientifiche, Kramer et al. suggeriscono che l’ipertrofia prostatica benigna può essere definita una “patologia infiammatoria” [5].

Letteratura a supporto

[1] – Int. J. Mol. Sci. 2019, 20, 614; doi:10.3390/ijms20030614

[2] – J Immunol Res. 2016; 2016: 8426874. Published online 2016 Jul 14. doi: 10.1155/2016/8426874

[3] – Ann N Y Acad Sci. 2000 Jun;908:244-54.

[4] – Cytokine. 2008 Aug; 43(2): 194–199.  Published online 2008 Jun 24. doi: 10.1016/j.cyto.2008.05.012

[5] – Eur Urol. 2007 May;51(5):1202-16. Epub 2006 Dec 11.